¿Qué es realmente el NeoCov?: verdades y mentiras sobre la nueva cepa de coronavirus detectada en murciélagos

Dicen que la historia está condenada a repetirse, pero parece que ésta va ser la excepción que confirma la regla. Cuando se cumplen dos años del informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre el brote de contagios detectado en China, la revista científica BioRxiv ha publicado un estudio sobre una cepa de coronavirus procedente de los murciélagos: el NeoCov. Por fortuna, a diferencia del incansable SARS-CoV, de momento este virus no se contagia a los humanos.

Según el estudio en el que han participado científicos procedentes del controvertido laboratorio de Wuhan, el NeoCov utiliza de manera eficiente la enzima que emplea el SARS-CoV-2 para propagarse en las células humanas. Es decir, emplea la misma puerta de entrada a las células humanas que el SARS-CoV-2. Conclusión que ha hecho que algunos se lleven las manos a la cabeza y que otros siembren el pánico sobre una "nueva amenaza biológica" para la humanidad. Pero, ¿qué hay de verdad sobre este "descubrimiento"? Solo hay que leer el estudio en profundidad para descubrirlo...

Un viejo conocido

En primer lugar, el NeoCov no es una "nueva" cepa del coronavirus, sino más bien al contrario. Este virus es conocido de antes incluso de que la pandemia del SARS-Cov-2 fuera decretada en el mundo: fue identificado en murciélagos de Sudáfrica cuando se investigaba un remedio para el MERS allá por 2014. De hecho, según la comunidad científica podría haber vivido en estos mamíferos desde hace miles de años....

"No infecta a los humanos"

“Está a solo una mutación de volverse peligroso para los humanos”. Muchos medios extraen esta frase del estudio para resaltar el potencial de riesgo que reúne el NeoCov, si bien el informe advierte claramente que en su forma actual "no infecta a los humanos". Al tener un receptor ACE (o enzima convertidora de angiotensina) diferente al del hombre, el salto de una especia a otra se vuelve casi imposible. Solo para evitar riesgos, los investigadores proponen monitorear su propagación.

A través de artículos como "Cómo no dejarse engañar al leer estudios de investigación", el científico Rajeev Jayadevan explica las ínfimas posibilidades de que el NeoCov contagie a los humanos utilizando este ejemplo: "Imagina que el virus (NeoCov) tiene una llave y el murciélago tiene un candado. El bloqueo correspondiente es diferente en los humanos. Es solo una especulación de los científicos que si el virus de alguna manera puede cambiar su llave para que encaje en la cerradura humana..."

Asímismo, Jayadevan subraya que "se sabe que los virus saltan a otras especies, esto se llama zoonosis y COVID-19 es una de ellas. Pero las probabilidades de que suceda son tan pequeñas que es mejor que nos preocupemos por otros eventos más probables."

Lazos con la MERS

Por último, se ha hecho eco de las semejanzas que establece el informe entre el NeoCov y el Coronavirus del síndrome respiratorio de Oriente Medio o MERS. Sobre este último, que apareció por primer vez en Arabia Saudita en 2012, señalan la alta tasa de mortalidad entre las personas infectadas por MERS: aproximadamente un 35%. No obstante, a veces se omite que ésta cifra podría estar subestimada al no tener en cuenta casos leves que en su día no fueran detectados. Asímismo, una década más tarde, al MERS se le atribuye la muerte de 858 personas, cifras muy inferiores a las que ha ocasionado el SARS-CoV-2 (más de 5 millones en dos años).

Por todo ello, la OMS ha agradecido a los investigadores “por compartir sus hallazgos en una versión preliminar” y ha vuelto a reiterar que "los coronavirus se encuentran a menudo en animales, incluidos los murciélagos -que se han identificado como un reservorio natural de muchos de estos virus-".

La incidencia desciende de los 3.000 casos tras el fin de semana con 182.123 positivos

El pico de la sexta ola y récord máximo de toda la pandemia en España se alcanzó el pasado viernes 21 de enero con 3.418 contagios por 100.000 y desde entonces se muestra una tendencia descendente.

Desde el viernes, la incidencia baja 198 puntos, pero sin los datos de Aragón que el pasado viernes tenía una incidencia de 4.510/100.000.

Todas las regiones experimentan bajadas en los últimos tres días, como Cataluña y Comunidad Valenciana que en el último informe seguían al alza.

La incidencia acumulada a 7 días también está a la baja, de 1.306 a 1.163 este lunes.

Por tramos de edad, la incidencia baja en todos los grupos de edad especialmente en los menores de 11 que este lunes registran 5.461/100.000 frente a los 5.813 del viernes.

Los fallecidos: 259 notificados en tres días

Este lunes, el Ministerio de Sanidad ha notificado 259 muertes desde el pasado viernes y 675 con fecha de defunción en los últimos 7 días.

El total de muertes desde que se tienen registros de muertes certificadas por pruebas en la pandemia en España es de 93.225.

La letalidad global supone un 0,9 %.

Los contagios: 182.123

El Ministerio de Sanidad ha notificado este lunes 182.123 casos de coronavirus desde el último informe del pasado viernes.

El total de contagios desde el inicio de la pandemia se acerca a los 10 millones, 9.660.208.

La tasa de positividad de las pruebas diagnósticas baja a 36,43%.

Ligero repunte en los hospitales

El total de pacientes ingresados en los hospitales (planta y uci) es de 18.735, 342 más desde el viernes y vuelve a subir al 15,05%, riesgo alto.

La ocupación de las ucis sube del 21,77 al 22,28% con 2.107 pacientes, 47 más que hace tres días.

Cataluña sigue a la cabeza de la ocupación por covid en las unidades de críticos, 40,9%, mientras que Aragón está en el 31,5% y Baleares al 30%.

Vacunación

En total hay 38.289.398 ciudadanos -90,8 % de la población total- con la doble dosis, de los cuales 21.495.632 tienen el suero extra o de refuerzo contra el coronavirus.

El 84,1 % de los mayores de 50 años ya están reforzados con la nueva dosis, porcentaje que desciende en otras franjas: de 40 a 49 (50 %), de 30 a 39 (28 %) y de 20 a 29 (15 %).

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