Descubren por casualidad el origen del virus de la enfermedad de la hepatitis B

20MINUTOS.ES

  • Data de 19 millones de años, por lo menos.
  • Un genetista lo descubrió por casualidad en un antecesor del gorrión.
  • Analizó los restos de ADN de diferentes aves para encontrar la fecha.

Gorrión común

El origen del virus de la hepatitis B data de, al menos, 19 millones de años, mucho antes de la aparición de los primero homínidos sobre la Tierra. Así lo han demostrado los investigadores de la Universidad de Tejas, EE UU, cuyo estudio ha sido publicado en la edición online de la revista Science.

A pesar de todo, nadie sabe con exactitud cuándo tuvo su origen este virus, ya éste que no deja fósiles. La única forma de seguir su rastro es a través del ADN de los restos de los animales encontrados en las diferentes excavaciones arqueológicas. El motivo de buscar la secuencia de la hepatitis B es que, una vez que el animal ha sido infectado, el virus integra su material genético con el del huésped.

Sin embargo, este descubrimiento no se produjo tras largos estudios de antiguos fósiles, sino que fue por casualidad. El genetista Cédric Feschotte estaba jugando con una base de datos donde estaba registrado el genoma de diferentes especies e introdujo al azar la secuencia del virus de la hepatitis B. Su sorpresa llegó cuando en la pantalla apareció un pequeño pájaro, antecesor del gorrión, infectado por el virus hace millones de años.

Feschotte, desconcertado, analizó entonces el genoma de otras aves relacionadas y así consiguió llegar a la primera aparición del virus, o al menos a la primera infección del antecesor de estos pájaros, hace 19 millones de años.

Las alergias son consecuencia del asma y no su causa, según un estudio internacional

EP

  • Los genes que controlan los niveles de anticuerpos que causan alergias no tienen apenas repercusión en la aparición del asma.
  • La investigación ha descubierto nuevos genes relacionados con la predisposición a sufrir esta enfermedad.
  • Los efectos genéticos del asma son más débiles en los adultos.

Alergia al polen

Un estudio internacional sobre los genes implicados en el asma ha logrado demostrar que las alergias asociadas en muchos casos a esta enfermedad son una consecuencia de la misma, y no su causa, ya que los genes que controlan los niveles de anticuerpos que causan alergias no tienen apenas repercusión en la aparición del asma.

El trabajo, en el que ha participado el Centro Nacional de Análisis Genómico (CNAG), cuya sede se encuentra en el Parque Científico de Barcelona, ha contado con la colaboración de más de 20 grupos de investigación, con un total de 164 investigadores de 19 países, y se publica en la revista New England Journal of Medicine.

La investigación, que se enmarca en el Consorcio Europeo Gabriel y ha contado con financiación de la Comunidad Europea, ha descubierto nuevos genes relacionados con la predisposición a sufrir esta enfermedad, si bien en su desarrollo son determinantes también los factores ambientales.

Algunos de los genes descubiertos se encuentran en las vías que alertan al sistema inmune de que el revestimiento de las vías respiratorias -la mucosa- se ha deteriorado, mientras que otros genes pueden controlar la velocidad de cicatrización de las vías respiratorias después de haber estado lesionadas.

El estudio demuestra que los efectos genéticos del asma son más débiles en los adultos, y que el gen más prevalente en los niños no afecta a los pacientes que han desarrollado el primer brote de la enfermedad en la edad adulta.

Los especialistas consideran que un estudio detallado de estos genes puede conducir a mejorar las terapias para la enfermedad. Asimismo, consideran que las pruebas genéticas no tienen ningún valor predictivo para determinar que un niño pueda desarrollar la enfermedad en la edad adulta -lo que evidencia la importancia de los factores ambientales-.

Europa pide la retirada del antidiabético Avandia

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) ha recomendado que se retire de la venta en la Unión Europea el antidiabético Avandia. El motivo que esgrimen para ello es el mayor riesgo cardíaco asociado con este producto de los laboratorios GlaxoSmithKline (GSK ). Mientras tanto, len Estados Unidos se ha acordado limitar el uso de Avandia, hasta que se produzca una solicitud de retirada. (23/09/2010).


Escuchar Audio

Europa pide la retirada del antidiabético Avandia

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) ha recomendado que se retire de la venta en la Unión Europea el antidiabético Avandia. El motivo que esgrimen para ello es el mayor riesgo cardíaco asociado con este producto de los laboratorios GlaxoSmithKline (GSK ). Mientras tanto, len Estados Unidos se ha acordado limitar el uso de Avandia, hasta que se produzca una solicitud de retirada. (23/09/2010).


Escuchar Audio

Trasplantes de tejido ovárico

Cada vez más mujeres con cáncer deciden congelar una parte de su ovario, antes de someterse a quimioterapia, para asegurarse de que podrán ser madres cuando superen la enfermedad. En España nacieron hace un año los primeros gemelos del mundo gracias al trasplante de tejido ovárico que recibió su madre.



Ver vídeo

Trasplantes de tejido ovárico

Cada vez más mujeres con cáncer deciden congelar una parte de su ovario, antes de someterse a quimioterapia, para asegurarse de que podrán ser madres cuando superen la enfermedad. En España nacieron hace un año los primeros gemelos del mundo gracias al trasplante de tejido ovárico que recibió su madre.



Ver vídeo

Trasplantes de tejido ovárico

Cada vez más mujeres con cáncer deciden congelar una parte de su ovario, antes de someterse a quimioterapia, para asegurarse de que podrán ser madres cuando superen la enfermedad. En España nacieron hace un año los primeros gemelos del mundo gracias al trasplante de tejido ovárico que recibió su madre.



Ver vídeo